El Denver Art Museum presentará la primera exposición integral en enfocarse en la vida y el legado de la Malinche, la emblemática joven indígena que estuvo en el corazón de la guerra entre los españoles y los aztecas (1519–1521)

La exposición Traidora, sobreviviente, ícono: El legado de la Malinche conmemora 500 años desde la caída de Tenochtitlán, capital del Imperio azteca, y examina el legado histórico y cultural de la Malinche a través de obras creadas entre 1500 y 2022
Close-up painting of Malinche from the neck up

Alfredo Ramos Martínez, La Malinche (Young Girl of Yalala, Oaxaca), 1940. Oil paint on canvas; 50 x 40 1/2 in. (127 x 103 cm). Phoenix Art Museum: Museum purchase with funds provided by the Friends of Mexican Art, 1979.86. ©The Alfredo Ramos Martínez Research Project, reproduced by permission.

Denver—July 13, 2021—The Denver Art Museum (DAM) today announced Traitor, Survivor, Icon: The Legacy of La Malinche, an exhibition opening Feb. 6, 2022, that examines the historical and cultural legacy of La Malinche. Both reviled as a traitor and hailed as the mother of Mexico, Malinche is an enigmatic figure whose legacy has been the subject of controversy, legend and adulation from the 16th century through the present day.

An enslaved Indigenous girl who became Hernán Cortés’ interpreter and cultural translator, Malinche stood at center stage in one of the most significant events of modern history. She was a linguistically gifted protagonist who played a key role in the transactions, negotiations and conflicts between the Spanish and the Indigenous populations of Mexico that impacted the course of global politics for centuries to come. Significantly, as mother to Cortés’ first-born son she became the symbolic progenitor of a modern Mexican nation, built on both Indigenous and Spanish heritage.

While Malinche has been the subject of numerous historical publications and works of art, Traitor, Survivor, Icon is the first museum exhibition to present a comprehensive visual exploration of Malinche’s enduring impact on communities living on both sides of the U.S.-Mexico border. Five hundred years after her death, her image and legacy remain relevant to conversations around female empowerment, Indigeneity and national identity throughout the Americas. Traitor, Survivor, Icon will establish and examine her symbolic import and the ways in which artists, scholars, and activists through time have appropriated her image to interpret and express their own experiences and agendas from the 16th century through today.

Surrealist painting of a woman sleeping on her side with a Mexican village rising out of her bed.

Antonio Ruíz, El sueño de la Malinche (Malinche’s dream), 1939. Oil paint on Masonite (engineered wood); 11 7/8 × 15 3/4 in. (30 × 40 cm). Galería de Arte Mexicano, Mexico City. © Archivo Antonio Ruíz. Image © and courtesy Galería de Arte Mexicano, Mexico City.

Organized by the DAM and co-curated by Victoria I. Lyall, Jan and Frederick Mayer Curator of Art of the Ancient Americas at the DAM, and independent curator Terezita Romo, with Matthew H. Robb, Chief Curator at the Fowler Museum, UCLA, Traitor, Survivor, Icon will be on view in the Gallagher Family Gallery on level 1 of the museum’s Hamilton Building from Feb. 6, 2022, through May 8, 2022. It will then travel to the Albuquerque Museum, where it will be on view from June 11, 2022, through Sept. 4, 2022; and to the San Antonio Museum of Art from Oct. 14, 2022, through Jan. 8, 2023. The exhibition has been made possible in part by a major grant from the National Endowment for the Humanities.

"For five centuries Malinche has remained a contentious figure, revered and reviled on both sides of the Mexico-U.S. border," Lyall said. "She is a historical figure about which very little factual and biographical documentation exists. In examining and presenting the legacy of Malinche from the 16th century through today, we hope to illuminate the multifaceted image of a woman unable to share her own story, allowing visitors to form their own impressions of who she was and the struggles she faced."

DETALLES DE LA EXPOSICIÓN

Traidora, sobreviviente, ícono presenta 68 obras creadas por 38 artistas de México, Francia y los Estados Unidos, y pone de relieve perspectivas que abarcan desde el siglo XVI hasta la actualidad. Asimismo, incluye dos comisiones nuevas —un mapa de la vida de la Malinche, obra de Sandy Rodriguez, artista chicana de Los Ángeles, y una interpretación del siglo XXI del atuendo de la Malinche, por la diseñadora de moda Carla Fernández— que se revelarán cuando se inaugure la exposición en el DAM en 2022. Se expondrán dos obras de la colección del DAM junto con préstamos importantes de instituciones y coleccionistas particulares. Entre las instituciones estadounidenses que prestarán obras se cuentan el Brooklyn Museum, el Blanton Museum, el Metropolitan Museum of Art y el Phoenix Museum of Art. De México se presentarán obras del Museo Soumaya, el Museo Nacional de Antropología, el Museo del Calendario Mexicano y la Galería de Arte Mexicano.

La exposición comienza con un video que tiene por objetivo presentar a la Malinche y establecer el contexto histórico, cultural, cronológico y geográfico tras la invasión de los españoles y la caída del Imperio azteca. La exposición se organizará temáticamente en cinco secciones: La lengua/The Interpreter, La indígena/The Indigenous Woman, La madre del mestizaje/The Mother of a Mixed Race, La traidora/The Traitor y “Chicana”: Recuperaciones contemporáneas/ “Chicana”: Contemporary Reclamations.

La primera sección, La lengua, considera el conocido papel histórico de la Malinche como traductora e intérprete. La Malinche, que hablaba náhuatl y maya con fluidez, aprovechó hábilmente sus dotes lingüísticas para sobrevivir: aprendió español y se volvió indispensable para Cortés después de que se la entregaran como adolescente esclavizada tras el desembarco del español en la región. La sección La indígena establecerá significantes visuales del indigenismo y el papel que desempeñan los estándares de belleza racializados en la formación del México moderno. El luminoso retrato de una joven indígena de Alfredo Ramos Martínez titulado La Malinche (La niña de Yalala, Oaxaca) (1940) será el pilar de esta sección, que explora la infinidad de maneras en las que los artistas han representado el indigenismo a lo largo de los siglos. La pintura a gran escala de Ramos Martínez, que representa a la Malinche y su mirada resuelta, obliga al espectador a interactuar con ella. La sección La madre del mestizaje presentará a la Malinche como la madre aparente de la identidad mestiza híbrida del México posterior a la conquista. La traidora analizará las percepciones de su supuesta deslealtad o traición cultural y étnica al cooperar con los invasores españoles. Esta sección presentará la pintura de Antonio Ruíz, El sueño de la Malinche. La enormidad y complejidad de la historia contenida en la delicada pintura de Ruíz simboliza las muchas alegorías asociadas con la Malinche. Ruíz transforma el cuerpo dormido de la Malinche en un sitio de disputa y colonización equivalente a la ciudad de Cholula, que fue completamente diezmada por Cortés y, quizá, al mismo México, invadido por España. La belleza radiante de esta obra y su connotación sombría enfatizan la compleja relación contemporánea que México tiene aún con la Malinche.

La última sección de la exposición, “Chicana”: Recuperaciones contemporáneas, extenderá la historia de la Malinche a los siglos XX y XXI, cuando escritores, creadores y artistas comenzaron a reivindicar su figura como superviviente y como inspiración para artistas chicanas y mexicanas. En esta sección, la obra Malinche tenía sus razones, de Cecilia Álvarez, empleará la imagen de la Malinche para explorar los temas de la autodeterminación, la autorrepresentación y la espiritualidad femenina. Esta obra estudia la complejidad de la historia de la Malinche y pide al espectador que recuerde que, ante la falta de alternativas, la joven sobrevivió y sacó provecho a su peligrosa situación. En esta pintura, la Malinche observa al espectador mientras las lágrimas bajan por sus mejillas. Detrás de ella, las escenas de maltrato establecen una poderosa conexión entre la joven y otras mujeres de color que han sido maltratadas y traumatizadas. La exposición concluirá con un espacio interactivo conectado con la sección Chicana. El espacio pondrá de relieve la conexión singular e importante entre esta presentación y la cultura chicana de Denver, uno de los epicentros del movimiento y arte chicanos en los Estados Unidos.

Acrylic painting by Cecilia Alvarez titled, "La Malinche Tenía Sus Razones"

Cecilia Alvarez, La Malinche Tenía Sus Razones, 1995. Acrylic paint on Amate (bark) paper; 34-1/2 x 27 in. Courtesy of the artist. ©Cecilia Concepción Álvarez.

Because there is no record of Malinche’s story in her own voice, or even of her true name, Traitor, Survivor, Icon aims to examine the conditions that have led to the appropriation and adaptation of her image for the purposes of enacting cultural and political identities. This exhibition will examine the myriad of iterations to develop an understanding of Malinche and the meanings and roles that have been imposed upon her from her lifetime through the present moment.

"Traitor, Survivor, Icon will provide insights into the persona of Malinche, including her centrality to Mexican history and the ways in which her story resonates against our current cultural backdrop,” said Christoph Heinrich, Frederick and Jan Mayer Director of the Denver Art Museum. “Our fully bilingual exhibition presents Malinche’s generally unfamiliar and complex story to contemporary audiences through the work of artists across centuries and cultures, illuminating themes of identity, womanhood and agency that have sustained relevance across time."

La situación de la Malinche como mujer que tuvo un acceso privilegiado a las estructuras de poder político predominantemente masculinas en ambos lados de la conquista plantea cuestiones sobre el papel de la mujer en la sociedad entonces y ahora. Como indígena, su participación y asesoramiento la involucran, justa o injustamente, como cómplice de la subyugación de su propio pueblo, de donde surgen cuestiones de raza e identidad que tienen resonancia en la sociedad contemporánea.

“Como figura adoptada por escritoras y artistas chicanas”, dijo Terezita Romo, “la Malinche es objeto de una narrativa que se había reformulado y, recientemente, fortalecido para reflejar un feminismo chicano que se resiste las interpretaciones dominadas por los hombres de la vida y la importancia de la Malinche”.

Esta oportuna exposición también proporciona un momento para reflexionar sobre cómo las ideas de agencia e identidad que definen la historia de la Malinche siguen siendo relevantes.

El DAM se enorgullece de colaborar con la Universidad de Colorado en Denver en un elemento interactivo especial de la exposición que permitirá a los visitantes explorar digitalmente, por medio de pantallas táctiles, la obra recientemente adquirida por el museo Tillett Tapestry (Tapiz de Tillett), de 100 pies de largo y representa la campaña de 36 meses de Cortés. El DAM formó colaboraciones adicionales con organizaciones de arte y comunitarias, incluida la Universidad de Denver, para programas en las salas del museo y en otros programas públicos.

Al ser la primera exposición en explorar el tema visualmente, Traidora, sobreviviente, ícono irá acompañada de un catálogo totalmente ilustrado que analizará a fondo el contexto y la historia de Malinche y profundizará en las ideas temáticas siguiendo el orden de las distintas secciones de la exposición. El catálogo cuenta con contribuciones de Terezita Romo, Victoria I. Lyall y Jesse Laird Ortega, Camilla Townsend, Alicia Gaspar de Alba, Charlene Villaseñor Black, Sandra Messinger Cypess, Luis Vargas-Santiago, Inés Hernández-Ávila, Lisa Sousa, Emmanuel Ortega y Karen Cordero Reiman. El catálogo será publicado por Yale University Press y estará a la venta en la tienda The Shop, así como la tienda en línea del Denver Art Museum.

La exposición Traidora, sobreviviente, ícono estará incluida en la entrada general al museo, que es gratuita todos los días para los jóvenes de hasta 18 años y los miembros del museo. Una vez inaugurada, será necesario visitar el sitio web del museo en denverartmuseum.org para informarse sobre las últimas directrices yprocedimientos relativos a la compra de entradas. Para aquellas personas que compartan contenido en redes sociales los invitamos a utilizar la etiqueta #MalincheatDAM.

APOYO A LA EXPOSICIÓN

Traidora, sobreviviente, ícono: El legado de la Malinche ha sido organizada por el Denver Art Museum. La exposición ha sido posible en parte gracias a una subvención del National Endowment for the Humanities: La democracia exige sabiduría. Asimismo, recibe el apoyo de Furthermore, un programa del fondo J. M. Kaplan Fund, así como de los donantes para la campaña benéfica Annual Fund Leadership Campaign y de los residentes que brindan su apoyo al Distrito de Organizaciones Científicas y Culturales (SCFD, por sus siglas en inglés). Apoyo promocional proporcionado por 5280 Magazine y CBS4.

Cualquier opinión, resultado, conclusión o recomendación expresados en esta exposición no representan necesariamente los del National Endowment for the Humanities.

RECURSOS PARA LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN

EL DENVER ART MUSEUM

El Denver Art Museum es una institución sin fines de lucro y un recurso educativo que fomenta el pensamiento y la expresión creativos a través de experiencias transformadoras con el arte. Sus colecciones reflejan la ciudad y la región, y ofrecen a la comunidad formas invaluables para conocer y aprender acerca de las diferentes culturas del mundo. Los residentes del área metropolitana apoyan el Distrito de Organizaciones Científicas y Culturales (SCFD, Scientific and Cultural Facilities District), una excelente fuente de fondos destinada a centenares de organizaciones de arte, cultura y ciencias de la zona metropolitana de Denver. Para obtener más información sobre el museo, llama al 720-865-5000 o visita www.denverartmuseum.org.

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CRÉDITOS DE LAS IMÁGENES

  • Imagen 1: Alfredo Ramos Martínez, La Malinche (La niña de Yalala, Oaxaca), 1940. 50 x 40 1/2 pulgadas. Denver Art Museum: adquisición del museo con fondos proporcionados por Friends of Mexican Art, 1979.86. ©The Alfredo Ramos Martínez Research Project, reproducida con permiso.
  • Imagen 2: Antonio Ruíz, El sueño de la Malinche, 1939. Óleo sobre masonita (madera elaborada); 11-7/8 × 15-3/4 pulgadas. Galería de Arte Mexicano, Ciudad de México. © Archivo Antonio Ruíz. © de la imagen y cortesía de la Galería de Arte Mexicano, Ciudad de México.
  • Imagen 3: Cecilia Álvarez, La Malinche tenía sus razones, 1995. Pintura acrílica sobre papel amate (corteza); 34-1/2 x 27 pulgadas. Cortesía de la artista. © Cecilia Concepción Álvarez.