A pair of hands over a table covered in drawing supplies draws a character on a clean sheet of paper

Poder y Privilegio

Guía para el facilitador
Heavily embroidered yellow silk robe.

Manchu Woman’s Informal Robe, China, early 1900s. Silk and metal thread embroidery on silk gauze. Neusteter Textile Collection: Gift of James P. Grant and Betty Grant Austin, 1977.214.

Inspired By

Empress Dowager Cixi

Topic

Learn about a few ways Empress Dowager Cixi defied societal norms and how her gender, identity, and gender expression played a pivotal role in her rise to political power. Inspired by these objects related to Cixi, further the conversation around what gender means today, connecting history to the present day.

Rationale

Examining gender dynamics throughout history is one of many critical lenses that help us understand power and privilege throughout time and place. Gender justice is about more than women’s rights. It also includes the rights of transgender, intersex, nonbinary, and gender-nonconforming individuals. Historically, many dominant systems of power and privilege are based on heteropatriarchy. This lesson examines how power dynamics and gender roles intersected in Qing Dynasty China and demonstrates how Empress Dowager Cixi expressed self-empowerment in order to navigate her world.

Resources Include

For Facilitators

  • This how-to facilitation guide (includes information on theme and individual artworks, links for background research, and video demonstrating the art project)
  • Links to high-resolution images of the artworks
  • Teaching slides with condensed information and discussion questions: Elementary and Middle/High School

For Kids

Las relaciones de género son relaciones de poder

Al examinar la historia de Cixi podemos despejar la falsa noción de que las mujeres durante el periodo de la dinastía Qing en China eran figuras pasivas. Las emperatrices eran honradas como “madres del estado”; aconsejaban al emperador y servían de ejemplo para las mujeres de la época. Además de mantener estos roles y percepciones sociales, Cixi, la Emperatriz Viuda ejercía un poder más directo, incluso en el ámbito internacional.

El poder y el privilegio están integrados en todos los aspectos de la sociedad, incluyendo el género. No obstante, es importante identificar dónde el poder y el privilegio intersectan en relación a la raza, la clase social, el género, la sexualidad, las capacidades, la religión o las creencias. Los constructos de género y sus estereotipos son solo dos dimensiones de un sistema infinitamente complejo de poder y privilegio, determinados por diferentes sociedades y dentro de contextos culturales e históricos.

Esta lección se centra en la historia de Cixi, la emperatriz viuda, con el objetivo de alentar a los estudiantes a pensar en el concepto de género y el papel que éste juega en diversas relaciones de poder. Primero, aprenda cómo la emperatriz viuda utilizó su poder personal para obtener poder político, al mismo tiempo que desafiaba los estereotipos de género y las expectativas sociales de su tiempo. Después, explore los diferentes modos en que podemos expresar nuestro propio poder personal, y cómo esa expresión podría estar vinculada a su identidad de género.

Mire el Denver Art Museum a través de una lente diferente: Un historiador y un estratega político discuten a el tema de la emperatriz Cixi.

Acerca de Cixi, la emperatriz viuda

An elderly woman of Chinese descent sites on a lavishly upholstered red chair. She is wearing a crown, brillian yellow silk robes and silver and gold jewelry.

China: Official portrait of Empress Dowager Cixi (1835-1908) by court photographer Yu Xunling, c. 1895. Credit: Pictures from History/Bridgeman Images.

En la historia de China han existido varias emperatrices ponderosas. Cixi continuó esta tradición y logró tomar el poder, con el apoyo de muchos hombres en la corte, debido a que en su época ya existía un sistema que permitía a las mujeres gobernar de facto. Esta práctica era conocida como “gobernar detrás de la cortina”.

La emperatriz viuda Cixi gobernó de facto en China por décadas, durante las cuales su hijo y posteriormente su sobrino eran oficialmente los emperadores a pesar de que ella retenía una gran influencia en el gobierno del país. Su ascenso comenzó en 1851, cuando a sus dieciséis años fue elegida para ser concubina o consorte (mujer que daba hijos al emperador, una posición de prestigio y acceso al poder) del emperador Xianfeng. La maternidad fue un elemento clave en cómo Cixi tomó el poder. Cixi dio a luz al único hijo varón del emperador, lo que la posicionó como la madre del emperador y del país, así como una gobernante sabia y benévola. Cixi no tomó el poder por sí sola, sino que con la ayuda de la esposa principal del antiguo emperador y sus dos hermanos. Así mismo, ella tenía una reputación de tener hambre de poder y de gobernar con mano de hierro. Hizo mucho para promover el avance hacia la modernización de China e implementó reformas sociales de importancia tales como prohibir el vendado de pies a las mujeres y permitir los matrimonios interétnicos.

La figura de la emperatriz Cixi es complicada y sus críticos cimentaron su reputación. Mientras que los historiadores y los críticos siguen debatiendo la eficacia de su acción política, cabe señalar que los prejuicios relacionados a su género indudablemente contribuyeron a su caracterización. Si las mujeres de la dinastía Qing solían dominar en el hogar, las emperatrices ambiciosas encontraron formas de ejercer su poder en el ámbito de la política. La madre del emperador ejercía un importante papel como consejera, pero dentro de la tradición de que “las mujeres no deben gobernar”. Cixi fue una mujer que logró mantener su poder durante un período particularmente difícil para China,y demostró tener una inteligencia superior, y una gran influencia, dentro su país y en el plano internacional. Cixi tomó varias decisiones calculadas para consolidar su poder político: desde aprender habilidades claves hasta circular fotografías y pinturas con su imagen. Podemos ver cómo Cixi hizo uso de estrategias astutas para consolidar su poder dentro de China y representarla en el extranjero.

Historias de los objetos

Heavily embroidered yellow silk robe.

Manchu Woman’s Informal Robe, China, early 1900s. Silk and metal thread embroidery on silk gauze. Neusteter Textile Collection: Gift of James P. Grant and Betty Grant Austin, 1977.214.

Usando estas diapositivas y preguntas de conversación, consideren las muchas acciones estratégicas que Cixi, la emperatriz viuda, efectuó para obtener o mantener su estatus/poder en su tiempo. Cixi con frecuencia vestía coloridas túnicas amarillas. El color amarillo brillante como este solamente podía ser vestido por personas de más alto rango. En la cultura de Manchuria, el color amarillo está reservado exclusivamente para las familias imperiales. A los plebeyos no se les permitía el uso de este color.

  • ¿Qué comunicaba Cixi con sus decisiones en torno a la moda?
  • ¿Qué tipo de objetos podrías usar para expresar un estatus social alto en nuestra sociedad actual?
  • ¿Quién ha establecido estas normas culturales?
  • ¿Existen otros modos de simbolizar el estatus o el rango social?

Historias de los objetos

Ink painting of flowers with red Chinese text in the upper right corner and Chinese annotations in red ink.

Empress Dowager Cixi (Chinese, 1835-1908), Flower and Insect Sketches, 19th century, Qing Dynasty (1644-1911). Ink and color on paper. Denver Art Museum; Gift of Dr. Robert Rinden, 1971.42.

Ciertas prácticas de Cixi, como la pintura y la creación de caligrafías, revelan un esfuerzo por participar en las artes de los caballeros. Para esta pintura utilizó tinta, la cual tradicionalmente estaba asociada a la cultura de los letrados (eruditos), y representa la pureza, la nobleza y la rectitud moral. Cixi utilizaba la tinta de manera muy intencionada, para que los demás la asociaran con la cultura erudita. Además, al utilizar la palabra escrita como una alternativa de su presencia física, Cixi logró eludir la segregación de género, que prohibía la presencia de la mujer en las afueras de la corte (Peng, p. 180)

  • ¿Por qué crees que originalmente se formaron estas asociaciones en relación al género?
  • ¿Qué actividad o habilidad te parece está determinada por el género y que nunca habías considerado practicar, que te gustaría probar?
  • ¿Cómo podemos empoderarnos el uno al otro independientemente de las existentes representaciones de género?

Historias de los objetos

Highly decorative porcelain plate.

Dish, late 19th century, Qing Dynasty (1644-1911), China. Porcelain. Denver Art Museum: Gift of May Wilfley in memory of her parents, A.R> Wilfley and Addie Wilfley, 1974.53.

Aquellas personas que ocupaban posiciones de poder, como los emperadores, solían utilizar o encargar objetos especiales que ahora interpretamos que tienen un alto significado político. Por ejemplo, los emperadores a menudo encargaban piezas únicas de cerámica, pintura o caligrafía. Durante su estancia en el poder, Cixi, la emperatriz viuda, comisionó piezas de porcelana, lo que era algo poco común para las mujeres de este periodo.

  • ¿Puedes pensar en algún objeto encargado o producido en colaboración con individuos poderosos? ¿Qué significados adquieren estos objetos?
  • Si quisiéramos expresar el poder político en nuestros días, ¿qué tipo de objetos lo podrían expresar?

Cixi, la emperatriz viuda y una conversación acerca del género

Illustration of several mirrors.

La emperatriz viuda nos ofrece un ejemplo de cómo se puede navegar las relaciones de poder y género, y cómo las mujeres han desafiado al patriarcado (un sistema de la sociedad en que el poder está principalmente en manos de hombres). Las acciones de Cixi revelan las complejidades del poder y género, especialmente en torno a binarios de género durante la dinastía Qing. Sin embargo, debemos recordar que la justicia de género es un concepto mucho más amplio que los derechos de las mujeres. También abarca los derechos de personas transgénero, intersexual, y no binaria, además de aquellos que no conforman a los géneros existentes.

Es importante señalar que el género no es una categoría aislada de la existencia, sino que está inextricablemente unida a otros aspectos de la identidad, incluyendo la raza, clase social, y edad, entre otros. Esto significa que las dinámicas del poder dependen de otros factores, especialmente la raza, etnicidad y clase social. La clase social y etnicidad de Cixi ejercieron un papel fundamental en su elección como consorte del emperador. Estos aspectos de su identidad le ayudaron a conseguir ese privilegio y fueron un elemento principal, también, en su ascenso al poder politico.

Conexiones contemporáneas

Row of three miniature red wax urinals affixed to a white wall.

Rachel Lachowicz (American, born 1964 in San Francisco. Lives and works in Los Angeles), Untitled (Lipstick Urinals), 1992 A/P, Edition of 5 Lipstick, wax, and hydro cal 15 1/2 x 9 x 6 1/2in. (single object dimension) Gift from Vicki and Kent Logan to the Collection of the Denver Art Museum, 2001.772.1-3. © Rachel Lachowicz

Comparen las diferentes maneras en que Cixi asumía rasgos y aprendía habilidades tradicionalmente masculinos en sus dibujos, caligrafías y porcelanas con el trabajo de los siguientes artistas contemporáneos que exploran el género de distintas maneras.

Aquí, Rachel Lachowicz crea tres urinarios en miniature con un bilé color rojo encendido. La artista es conocida por su crítica del modernismo y del mundo dominado por los hombres. Su obra es un estudio de la recontextualización de obras de artistas masculinos famosos; para ello, crea esculturas con materiales poco ortodoxos y asociados a la feminidad como son las sombras de ojos, polvos y lápiz labial. En Untitled (Lipstick Urinals) (Sin titulo (Urinarios de lápiz labial)), Lachowicz explora las construcciones sociales de género al yuxtaponer las asociaciones femeninas del color y el lápiz labial con la apropiación de la influyente obra, en extremo masculina, Fountain (Fuente) de Marcel Duchamp.

Conexiones contemporáneas

Kent Monkman (Fisher River Band Cree), The Watchful Fox, Chief of the Tribe with Tinselled Buck no. 4,520, 2008. Acrylic paint on canvas; 30 x 24 in. Gift from Vicki and Kent Logan to the Collection of the Denver Art Museum, 2015.657. © Kent Monkman

Kent Monkman (Fisher River Band Cree), The Watchful Fox, Chief of the Tribe with Tinselled Buck no. 4,520, 2008. Acrylic paint on canvas; 30 x 24 in. Gift from Vicki and Kent Logan to the Collection of the Denver Art Museum, 2015.657. © Kent Monkman

Aquí, Kent Monkman retomó el tema del pintor George Catlin, pero agregó al fondo un personaje de su propia invención, “Tinselled Buck”. La primera figura es fiel al personaje estoico representado por Catlin, mientras que la figura en el fondo de la obra es fantástica y extravagante. El trabajo de Monkman explora la no conformidad de género en las identidades indígenas, por medio de la representación de personajes recurrentes en sus creaciones artísticas. La figura fantasmal evoca la presencia histórica de individuos de dos espíritus y de género variante y reconoce su erradicación por artistas nativos y no nativos.

  • ¿Cómo cuestiona o desafía Monkman los supuestos sobre género?
  • Comparen cómo Cixi y Monkman cuestionan o desafían los supuestos sobre género.

Alginos artistas contemporáneos cuyo trabajo explora y dialoga con el tema de la identidad de género: Ajamu, Travis Alabanza, Amrou Al-Kadhi and Holly Falconer, Lyle Ashton Harris, Sadie Benning, Nayland Blake, Pauline Boudry y Renate Lorenz, Flo Brooks, Luciano Castelli, Jimmy DeSana, Jes Fan, Chitra Ganesh, Martine Gutiérrez, Nicholas Hlobo, Peter Hujar, Juliana Huxtable, Joan Jett Blakk, Tarek Lakhrissi, Zoe Leonard, Ad Minoliti, Pierre Molinier, Kent Monkman, Zanele Muholi, Catherine Opie, Planningtorock, Christina Quarles, Hannah Quinlan y Rosie Hastings, Hunter Reynolds, Athi-Patra Ruga, Tejal Shah, Victoria Sin, Jenkin van Zyl, y Del LaGrace Volcano.

La moda puede ser una vía para definir la identidad cultural o de género, o para resistir a la autoridad. La moda abarca los textiles, los accesorios, los colores, y otros elementos. Cixi, la emperadora viuda, entendió el valor y la importancia de construir una imagen que pudiera expresar la versión más empoderada de sí misma. Cixi usó su modo de vestir y la circulación de su imagen para obtener poder.

¿Qué rol cumple la moda en tu vida?

Su Turno

Cixi tomó el poder de varias maneras y tanto desafió las percepciones de sí misma como se adueño de su poder personal a través de sus habilidades, su imagen, su moda y empleando su astucia. Ella fue el artífice de su propia personalidad, de los objetos (accesorios, elementos de indumentaria, o equipamiento), y las representaciones de preparar y presentar obras de arte para manifestar su poder para gobernar que ejercía. Esta poderosa matriarca construyó y diseñó con toda intención su propio espacio, para luego transformarlo en un escenario para su actuación.

Mientras que su clase social y etnicidad la colocaron en posición para adquirir poder, también podemos observar el poder a través de una lente de poder personal. Este poder tiene que ver menos con el intento de ejercer el poder sobre los demás y más con una especie de ‘poder interior’. El poder personal tiene que ver con el dominio de uno mismo: la competencia, la visión, cualidades humanas positivas, y servicio.

En este proyecto te desafiamos a investigar tu propia persona, tus adornos y tu comportamiento con el propósito de aprovechar tu propio poder personal,

  1. Investiga tu propio poder. Utiliza cualquier elemento de la hoja de trabajo para la “lluvia de ideas” de poder personal, inspirado en la psicología y las prácticas de negocios, para identificar los elementos de tu poder personal y cómo deseas utilizarlo.
  2. Explora la colección del Denver Art Museum y otras fuentes, para descubrir cómo el estatus se ha expresado a través de la indumentaria y los símbolos culturales en diferentes momentos históricos y lugares.
  3. Examina las múltiples maneras en que el poder se ha expresado a lo largo del tiempo y piensa libremente en cuál podría ser una perspectiva moderna. Haz una lista de posibles adornos, objetos que representan, de manera única e irrepetible, tu poder y objetivos personales.
  4. ¡Diseña un avatar que represente tu estado más empoderado! Dibuja, utiliza un programa de dibujo o una página web de creación de avatares, o crea un muñeco de papel con atuendos intercambiables y herramientas, o crea una versión en fieltro de tu creación.
  5. Comparte tu avatar y describe las diferentes maneras en que has desafiado las percepciones sociales, o has ejercido tus propios “movimientos poderosos” como la emperatriz viuda Cixi, para ¡transformar nuestro mundo!

El DAM estableció los Recursos creativos gracias a una generosa donación de la fundación Morgridge Family Foundation. Las actividades presentadas han contado con la financiación de los fondos de la fundación Tuchman Family Foundation, la Freeman Foundation, la Virginia W. Hill Foundation, la Sidney E. Frank Foundation, el fondo Colorado Fund, Colorado Creative Industries, la fundación Margulf Foundation, la Riverfront Park Community Foundation, Lorraine y Harley Higbie, un donante anónimo, y los residentes que dan su apoyo al Distrito de Organizaciones Científicas y Culturales (SCFD por sus siglas en inglés). Un agradecimiento especial a nuestros colegas del Morgridge College of Education de la Universidad de Denver. El programa Free for Kids en el Denver Art Museum es posible gracias a Scott Reiman, con el apoyo de Bellco Credit Union.