close up of a woman's face wearing a mask with a map of the world on it

Homenaje de Wimberly a los trabajadores de la salud

Darrin Alfred es curador de arquitectura y diseño. Darrin, quien desde el 2007 forma parte del DAM, cree firmemente que el diseño está en todas partes, y que el buen diseño puede enriquecer nuestra vida cotidiana.

En abril de 2020, el artista y diseñador residente de Los Ángeles Thomas Wimberly quería llamar la atención hacia el inmensurable sacrificio y dedicación que los trabajadores esenciales del mundo —doctores, enfermeros, empleados de tiendas de comestibles y hasta recogedores de basura, por mencionar a unos cuantos— han continuado efectuando por el resto de nosotros durante la pandemia del COVID-19. El homenaje de Wimberly, un póster intitulado Global Forefront (Frente Global), presenta a una trabajadora de la salud, que lleva puesta una mascarilla quirúrgica con la imagen de un mapa del mundo.

El trabajo de Wimberly se enfoca sistemáticamente en temas actuales y sociopolíticos para ayudar a difundir la concientización sobre temas que considera son importantes y están diseñados para causas que él apoya. De acuerdo con Wimberly: “Yo quería crear una imagen de agradecimiento a los trabajadores considerados esenciales durante esta pandemia y pensé que la mascarilla era un buen sitio para empezar.”

Ilustración de un trabajador de la salud desde los hombros hacia arriba con una máscara con un mapa del mundo detrás de ellos

Thomas Wimberly, Global Forefront, 2020. Técnica mixta (aerosol sobre papel colaje); 24 x 18 in. Denver Art Museum: Fondos del Design Council del Denver Art Museum, 2020.227.

Cuando, en la primavera pasada, el COVID-19 empezó a remodelar gran parte de la sociedad, el mundo del diseño respondió haciendo lo que mejor sabe hacer: acaparar nuestra atención con imágenes impactantes. Los ilustradores, diseñadores gráficos y artistas aunaron esfuerzos para organizar campañas de servicio público en todo el mundo, promoviendo la salud y la seguridad, luchando contra la intolerancia y la xenofobia y agradeciendo los extraordinarios esfuerzos de los profesionales de la salud y de los socorristas. Históricamente, los pósteres han sido importantes herramientas en la transmisión de mensajes en tiempos de crisis, como el póster de la era de la Segunda Guerra Mundial de J. Howard Miller que presenta a Rosie the Riveter con las palabras “We Can Do It!”(¡Podemos hacerlo!). Pero no todas las campañas tienen la misma eficacia.

Con frecuencia, los diseñadores usan imágenes para amplificar el lenguaje, pero algunos de los diseños más eficaces emplean imágenes para realzar un mensaje visual que sea fácil de entender. El Global Forefront de Wimberly con el globo terráqueo detrás de la cabeza de la mujer y el tapabocas protector con los continentes en la cara, comunica exitosamente la importancia de los trabajadores esenciales del mundo durante el COVID-19, sin la necesidad de texto. La obra es también altamente eficaz en su simbolismo. Cuando el espectador se encuentra con la mirada de la mujer, hay una sensación de responsabilidad sobreentendida para todos los habitantes del mundo durante esta pandemia. (El artista miró asu esposa, Brooke, como referencia para los ojos y el tapabocas de la mujer).

A primera vista, Global Forefront tuvo suficiente personalidad para ser memorable, pero fue lo suficientemente sencillo para ser instantáneamente entendible. El tributo de Wimberly ayuda a pintar una imagen única del principio de la pandemia y del papel fundamental que desempeñan los objetos dentro de ella. Es por esto que adquirimos una versión excepcional del póster de Wimberly en mayo de 2020.

Ciertamente hay algo valioso en ver la forma en que los artistas responden a una crisis, y el póster se exhibirá de forma destacada en las nuevas salas de diseño cuando vuelva a abrir el renovado Edificio Martin este otoño. Sé que la imagen me ayudó a poner en orden mis propias emociones y, hoy, es un recordatorio de que tenemos el poder de aguantar y resistir las dificultades que encontremos. Espero que haga lo mismo por otros.