Edge of Wheat Field with Poppies by Vincent Van Gogh

Vincent van Gogh: El campo de trigo de París

Vincent van Gogh, Borde de un campo de trigo con amapolas.

Vincent van Gogh, Borde de un campo de trigo con amapolas, 1887. Óleo sobre lienzo sobre cartón. Colección Frederic C. Hamilton, legado al Denver Art Museum. 35.2017.

Borde de un campo de trigo con amapolas, obra realizada en el verano de 1887, da una idea de las muchas influencias a las que estuvo expuesto van Gogh durante su primer año en el “semillero de ideas” (como se refirió a París en una carta a su hermana).

El pequeño cuadro nos cautiva por su brillante contraste entre el amarillo anaranjado del campo y el azul radiante complementario del cielo, el verde oscuro de los nuevos brotes que van surgiendo y el vívido bermellón de las amapolas que salpican el lienzo en trazos libres. El espacio vertical se divide uniformemente entre la tierra y el cielo. El punto de vista del espectador está sorprendentemente cerca del suelo; contemplamos la escena como si estuviéramos mirando hacia lo alto de una colina. Esta no es la vasta extensión de campo que se muestra en la pintura de Caillebotte o los paisajes posteriores de van Gogh, sino un detalle, una vista muy fragmentada. Un esbelto álamo se arquea a lo largo del borde izquierdo de la pintura, y grupos de tallos brotados parecen bailar en la línea del horizonte.

Sin ningún elemento urbano identificable dentro del marco, es imposible decir si el campo de trigo de van Gogh estaba ubicado en Montmartre, donde vivía en ese momento, o en las cercanías de París. Mientras la ciudad de un millón de habitantes se extendía a sus pies por un lado de la colina de Montmartre, el aspecto rural original del barrio aún se veía en el otro lado, cerca de su departamento. Montmartre había sido incorporado a la ciudad solo unos años antes, y el lado más alejado de la colina todavía era una zona de carácter rural, con sus huertos, campos y molinos de viento, y una amplia vista de la extensión abierta de la Île de France. Esta zona y el cercano pueblo de Asnières, donde él pintó vistas del Sena y de la vida de ocio, proporcionaron a Van Gogh muchos de sus motivos rurales durante su estancia de dos años en París.

El formato vertical, relativamente poco visto en la pintura de paisajes, y la perspectiva poco convencional, que divide la superficie de la pintura de manera uniforme entre el cielo y el campo, revelan la fascinación de van Gogh por el arte japonés y la influencia que tuvo en sus obras parisinas. Las xilografías coloreadas de artistas como Hokusai e Hiroshige ya habían capturado el interés de los impresionistas, reforzando su determinación de liberar la pintura de la mera representación. El japonisme, el entusiasmo por el arte y la cultura japonesa, tuvo su apogeo en París en la década de 1880. Cada vez más comerciantes llenaban sus bodegas con xilografías, e incluso las grandes tiendas las vendían a precios asequibles; a su llegada, van Gogh rápidamente acumuló una colección considerable. Expuso una selección de sus grabados en el Café Tambourin en marzo de 1887. “La exposición de grabados japoneses que hice en el Tambourin tuvo una gran influencia en Anquetin y Bernard”, le escribió más tarde a Theo. Van Gogh también estaba bajo el embrujo, y ese año comenzó a incorporar sistemáticamente motivos japoneses en su propio trabajo a través de copias e interpretaciones libres de tales grabados. Al hacerlo, reemplazó las tonalidades más tenues de los originales con colores brillantes que intensificó a través de contrastes complementarios. Borde de un campo de trigo con amapolas, con su composición asimétrica de inspiración asiática y la pluma de un álamo, podría ser uno de los primeros ejemplos de la manera en que van Gogh incorporó las consideraciones espaciales de los grabados japoneses a su propio trabajo.

Son inmensas extensiones de campos de trigo bajo cielos turbulentos, y yo me propuse intentar expresar tristeza, una extrema soledad.

– Vincent van Gogh

Si bien estos grabados podrían haber sido el ímpetu para las composiciones planas y dinámicas que creó en París, Van Gogh también miró a Japón como modelo para su ideal de una colonia de pintores, donde los artistas podían superar la envidia y la rivalidad para trabajar en forma cooperativa. Él creía que podría encontrar una versión de este Japón utópico en la región del Midi en el sur de Francia. Después de dos años en París, van Gogh partió hacia Arles en la primavera de 1888, y escribió a Theo: “Mira, amamos la pintura japonesa, hemos vivido su influencia —todos los impresionistas tienen eso en común— y por qué no irnos a Japón, en otras palabras, ¿al equivalente de Japón, al sur? Así que creo que, después de todo, el futuro del nuevo arte todavía está en el sur”.

El campo maduro bajo un cielo nublado de verano se convertiría en un motivo dominante en la obra de van Gogh durante sus años en las ciudades sureñas de Arles y Saint-Rémy-de-Provence, y más tarde en Auvers. El pequeño Campo de trigo de los alrededores de París es la primera representación de este motivo: un campo vacío a cielo abierto, sin campesinos ni ganado. Él reinterpretó la idea en una enorme variedad de pinturas, sondeando los límites de la perspectiva, la composición y el color. Para van Gogh el campo era una metáfora abierta y de múltiples capas. Poco antes de su muerte, en una carta a Theo y su esposa, Johanna, Vincent escribió sobre sus imágenes: “Son inmensas extensiones de campos de trigo bajo cielos turbulentos, y yo me propuse intentar expresar tristeza, extrema soledad”.

Este intento de plasmar el interior de la vida emocional del individuo a través del arte —una noción que ni siquiera se les habría ocurrido a los impresionistas— marca la transición de la postura positivista del impresionismo a la subjetividad absoluta de los expresionistas. Una nueva era había comenzado.