Vicente Rojo, Señal sobre fondo violeta (Sign on violet background) (detail), 1967. Oil paint on canvas; 31¾ × 23¾ in. Funds from Craig Ponzio, 2019.868. © Vincent Rojo

Señales legendarias: Recordando a Vicente Rojo y su impacto en el México moderno

Vicente Rojo, Señal sobre fondo violeta (Sign on violet background) (detail), 1967. Oil paint on canvas; 31¾ × 23¾ in. Funds from Craig Ponzio, 2019.868. © Vincent Rojo

Vicente Rojo (1932–2021), un inmigrante español que adoptó por completo el arte y la cultura mexicanos desde temprana edad, es recordado como un modernista mexicano por excelencia, mejor conocido por sus aportes a la Generación de la Ruptura. El nombre de dicha generación fue acuñado por la crítica de arte Teresa del Conde, y hace referencia a un grupo de artistas surgidos después de la Segunda Guerra Mundial que buscaban romper con las convenciones artísticas del pasado y desarrollar un nuevo lenguaje visual con información, en parte, del enfoque expresivo del informalismo español (de 1943 a la década de 1950). Rojo y sus compañeros de la Ruptura, incluidos Manuel Felguérez (1928–2020) y Fernando García Ponce (1933–1987), contrarrestaban los temas nacionalistas y sociopolíticos del movimiento muralista mexicano con introspección personal. Sin tener un estilo unificador singular, el tema estándar de la Generación de la Ruptura daba prioridad a expresar la libertad personal, con un enfoque en lo individual más que en lo colectivo.

group of people at a party
Fernando García Ponce, Gabriel Ramírez Aznar, Francisco Corzas, Alberto Gironella, Manuel Felguérez, Lilia Carrillo, Roger von Gunten, Vicente Rojo, Leopoldo Gould, Arnaldo Coen, Juan García Ponce y Juan Martín en la presentación del libro Nueve pintores mexicanos, de Juan García Ponce en la Galería Juan Martín, 1968.

De España a México

En 1949, cuando tenía 17 años, Rojo emigró a México. Con su gusto por la música y las películas mexicanas adquirido desde chico en su nativa Cataluña, pudo ajustarse rápidamente a su país adoptivo. A esa edad impresionable, veía a México como una “isla maravillosa” a la que podía escapar, cautivado por las exportaciones culturales del país y ansioso por reunirse con su padre exiliado.

Rojo, quien desde los cuatro años quería ser artista, llegó a cursar estudios en La Esmeralda, una de las escuelas de arte más importntes de México, donde tuvo como maestro a su compatriota, el pintor y diseñador Miguel Prieto (1907–1956). Mientras otros estudiantes buscaban las enseñanzas de artistas populares como Frida Kahlo y Diego Rivera, quienes en esa época daban clases en la institución, Rojo y Prieto forjaron una amistad especial arraigada en sus experiencias paralelas. Al igual que el padre de Rojo, Prieto se exilió al final de la Guerra Civil Española (1936–1939) y halló un nuevo hogar en México, lo que lo calificaba en forma única para ser a la vez guía y amigo del joven artista. Prieto, a quien en esa época se lo conocía como el mejor tipógrafo del país, reconoció con rapidez el talento de Rojo, dándole su primer empleo en el campo de la tipografía en su propia casa editorial. Durante el tiempo que trabajaron juntos, el joven aprendió la “democracia visual” de la tipografía, o el arte de diseñar tipos de letras interesantes, atractivos y legibles, una habilidad que continuaría desarrollando el resto de su vida.

book cover
Diseño de Vicente Rojo de la primera edición de Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, 1967.

Diseño gráfico e informalismo

Mientras estaba en la industria editorial, Rojo alcanzó notoriedad pública después de diseñar la cubierta de Cien años de soledad (1967) del escritor colombiano Gabriel García Márquez (1927–2014). Esta contribución consolidó su legado como prolífico diseñador gráfico y artista. A pesar de la respuesta positiva, Rojo se vio limitado creativamente por los estándares comerciales para cubiertas de libros, que favorecían superficies lisas y brillantes y una simbología sin ambigüedades para una comercialización exitosa. A medida que se involucraba cada vez más con la Generación de la Ruptura, Rojo buscaba desarrollar y perfeccionar un nuevo vocabulario visual que emparentara la formalidad del diseño gráfico con la expresión en texturas del informalismo español, después de su estadía en Barcelona hacia 1964.

Inspirado por la libertad de formas, colores y luces abstractos expresivos, Rojo adoptó la naturaleza misteriosa del informalismo español, el cual alienta al observador a elaborar su propio significado de la obra y fomenta conexiones personales con las formas abstractas. También se interesó por la naturaleza liberadora y expresiva de las artes plásticas, después de que sus anteriores maestros de arte, Agustín Lazo (1896–1971) y Arturo Souto (1904–1965) lo introdujeran en la creación de marcas.

Sign on Violet Background

Vicente Rojo, Señal sobre fondo violeta (Sign on violet background), 1967. Oil paint on canvas; 31¾ × 23¾ in. Funds from Craig Ponzio, 2019.868. © Vincent Rojo

Diseño gráfico e informalismo

Mientras estaba en la industria editorial, Rojo alcanzó notoriedad pública después de diseñar la cubierta de Cien años de soledad (1967) del escritor colombiano Gabriel García Márquez (1927–2014). Esta contribución consolidó su legado como prolífico diseñador gráfico y artista. A pesar de la respuesta positiva, Rojo se vio limitado creativamente por los estándares comerciales para cubiertas de libros, que favorecían superficies lisas y brillantes y una simbología sin ambigüedades para una comercialización exitosa. A medida que se involucraba cada vez más con la Generación de la Ruptura, Rojo buscaba desarrollar y perfeccionar un nuevo vocabulario visual que emparentara la formalidad del diseño gráfico con la expresión en texturas del informalismo español, después de su estadía en Barcelona hacia 1964.

Inspirado por la libertad de formas, colores y luces abstractos expresivos, Rojo adoptó la naturaleza misteriosa del informalismo español, el cual alienta al observador a elaborar su propio significado de la obra y fomenta conexiones personales con las formas abstractas. También se interesó por la naturaleza liberadora y expresiva de las artes plásticas, después de que sus anteriores maestros de arte, Agustín Lazo (1896–1971) y Arturo Souto (1904–1965) lo introdujeran en la creación de marcas.

Bibliography

To learn more about the artist:

Abelleyra, Angélica. “Vicente Rojo: Work Fashioned of Mystery.” Voices of Mexico 50 (January/March 2000): 31-35, UNAM.

García, Pilar. “Lenguaje.” Section text in exhibition Vicente Rojo: la destrucción del orden, Museo de Arte Moderno, Mexico City, Mexico, 08/12/2022 - 02/05/2023.

Medina, Cuauhtémoc and Amanda De La Garza. “Escrito/Pintado: Vicente Rojo como agente multiple.” In Vicente Rojo: Escrito/Pintado, edited by Ekaterina Álvarez Romero, 6-28. Mexico: El Colegio Nacional, 2015.

Mistry, Elizabeth. “Vicente Rojo, Renaissance man of 20th-century Mexican culture, has died, aged 89.” The Art Newspaper, March 19, 2021.

Mosiváis, Carlos. “Prólogo: de las maestrías de Vicente Rojo.” Centro Virtual Cervantes, n.d.

Organization of American States. “Vicente Rojo – Arts of the Americas.” Accessed September 7, 2022.

Palenzuela, Nilo. “Vicente Rojo: The Game of Dual Memory.” Atlántica: Revista de las artes, no. 14 (1996): 178-186, Centro Atlántico de Arte Moderno.

Takac, Balasz. “How the Mexican Generación de la Ruptura Broke Away from the Conventional.” Widewalls, June 30, 2020.