close up of strips of white plastic bags woven together like lace

¿Un encaje gigante hecho con bolsas de plástico?

Desde que empecé a trabajar en el DAM en 2012, he querido tener una instalación de encaje de gran tamaño. Resulta divertido tomar algo pequeño, delicado y ligero, y ampliarlo hasta alcanzar proporciones inesperadas. Ese sueño al fin se hizo realidad este verano, cuando conocí a la artista de Denver Cajah Reed, quien en ese entonces estaba hacienda un enorme encaje con bolsas de plástico. Le pedí que creara una instalación específica para nuestro Estudio de Hilado Nancy Lake Benson.

Al cambiar la percepción común del encaje, Cajah nos desafía a pensar acerca de esta técnica centenaria desde otra perspectiva. El siguiente es un fragmento de una conversación que sostuvimos.

Quiero desafiar al espectador a que descubra el potencial del encaje.

– Cajah Reed, artista de encaje residente de Denver
Caja Reed sits on the floor with long panels of "lace" made with plastic bags
Cajah con los paneles de plástico terminados.
the panels hang from the ceiling to the floor in the finished installation
La instalación completa, Recógela en la tienda núm. 5, de Cajah Reed, en el Estudio de Hilado.

Stefania Van Dyke: ¿Qué la inspiró a hacer este proyecto?

Cajah Reed: El espacio elegido dentro del Denver Art Museum es propicio para presenter una obra de arte a gran escala. Como el encaje es tradicionalmente pequeño y delicado, el encaje extragrande resulta inesperado. Se trata de una obra de encaje debajo de la cual se puede caminar y a la que se puede apreciar con claridad desde lejos. ¿Hay mejor manera de aprovechar el espacio y sorprender al expectador?

SV: ¿Por qué eligió las bolsas de plástico como medio?

CR: Me encantan las instalaciones artísticas espontáneas en exteriores, así que diseñé un encaje para instalar en un parque de Denver. En consideración del clima a veces errático de Colorado, quería un material que soportara la lluvia o la nieve. Tenía que ser un material resistente que pudiera estirarse durante el proceso de elaboración del encaje. Las bolsas de supermercado que elegimos son más gruesas que las comunes, por lo que el plástico es bastante duradero. Una ventaja de utilizar tiras de este tipo de bolsas es que se pueden hacer encajes muy grandes. Utilizo este material único para crear piezas aún más grandes.

SV: ¿Qué reacción espera de los espectadores?

CR: Cada persona tiene una idea específica de lo que es el encaje. Puede ser un trozo de hilo, una camisa de volantes o una carpetita. La palabra “encaje” no nos remite a la idea de las bolsas de plástico de supermercado. Quiero desafiar al espectador a que descubra el potencial del encaje.

SV: ¿Hay algo especialmente importante sobre el diseño que la gente deba saber?

CR: Me atrae la simetría. Aunque algunos de mis diseños presentan formas orgánicas, siempre vuelvo a los caminos geométricos que invitan la mirada a viajar. Los tres paneles hacen que retrocedas para ver el diseño completo y que, al mismo tiempo, te acerques para apreciar el material en sí.

SV: Cuéntenos un poco sobre la técnica que utiliza.

CR: El encaje de bolillos es una técnica para crear encajes que se remonta al siglo XV. Este tipo de encaje usa bobinas llamadas “bolillos”. Quienes practican este oficio cruzan, retuercen y fijan con alfileres el hilo enrollado en cada bobina para crear diseños. Existe una gran variedad de patrones de encaje de bolillos que son específicos de las regiones en todo el mundo. Esto contribuye a que haya grandes diferencias visuales en los encajes.

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Cajah elaboró el diseño, también expuesto en en Estudio de Hilado, con materiales tradicionales (hilos) y tamaños convencionales. Para ampliarlo, utilizó un tablero de clavijas (que cumplían la función de “alfileres” para sujetar las tiras de plástico) y anudó las tiras para que funcionaran como “bobinas”. No te pierdas el video con Cajah en acción y el gabinete de encajes históricos de la colección del DAM, también en exposición.